dimanche, 29 août 2010

Sur les traces du loup

Un couple de loups a animé l’actualité du début du mois d’août dans les Alpes en Valais central. Après avoir dévoré quelques moutons sur l’Alpage du Scex et le « Varneralp », ils s’étaient attaqués à des génisses signant ainsi leur arrêt de mort. C’est dans cette ambiance un peu électrique que je me suis rendu dans la région avec le secret espoir de croiser cet habitant un peu encombrant, bien que je sache qu’il ne se montre que très rarement en pleine lumière.
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Le début de la balade est magnifique. Le chemin serpente le long d’un bisse parmi les nombreuses et impressionnantes cascades de la Tièche.
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De l’autre côté de la grande vallée, les plus beaux 4000 des Alpes se découpent sur l'horizon. On reconnait le Cervin et la Dent-Blanche.
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Dans les prés, les chèvres sont aussi insouciantes que dans le conte d’Alphonse Daudet. Elles ne se doutent pas des drames qui se sont produits ces derniers jours un peu plus haut dans la montagne, là où l'herbe paraît plus verte.
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Les moutons et le bétail ne sembent pas beaucoup plus inquiets.
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Mais à la croisée des chemins, la carcasse en décomposition d’un mouton ainsi que le flanc blessé d’une génisse rappellent que l’animal n’est pas imaginaire.
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Cependant, la balade se poursuit sans accroc. Seul l’immense rocher surplombant le Col de la Roue me fait encore penser au loup (ou à un gros chien couché ou à un sphinx valaisan).
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Au retour, de beaux lycoperdons font un dernier clin d’œil à l’animal… Ne les appele-t-on pas vesses de loup ?

Deux jours plus tard, soit le 11 août, un loup mâle a été abattu au petit matin sur l'alpage du Scex alors qu’il s’approchait un peu trop des génisses. Et comme dans le célèbre poème d'Alfred de Vigny, la femelle (et ses petits ?) courent toujours...

...
Hélas! ai-je pensé, malgré ce grand nom d'Hommes,
Que j'ai honte de nous , débiles que nous sommes!
Comment on doit quitter la vie et tous ses maux,
C'est vous qui le savez sublimes animaux.
...

« La mort du loup », D’Alfred de Vigny (1797-1863)

11:25 Publié dans Nature | Tags : loup, alpage du scex, valais, col de la roue, didier ulrich, carcasse mouton, génisses | Lien permanent | Commentaires (2) | |  Facebook | | |

mardi, 24 août 2010

Parhélie

Un parhélie est un phénomène optique consistant en l'apparition de deux répliques du soleil situées horizontalement à 22° de part et d'autre de l'astre du jour. Il est également appelé « faux soleil », « soleil double », « œil de bouc » ou « chien du soleil - sundog pour les anglophones » et fait partie intégrante du phénomène de halo solaire. Le mot provient du grec ancien, para (auprès) et hélios (soleil).
Les phénomènes de halos solaires sont des arcs ou des foyers lumineux dans le ciel, qui résultent de la réfraction ou de la réflexion de la lumière par des cristaux de glace présents dans les nuages élevés de types cirrus ou cirrostratus. Une orientation aléatoire des cristaux de glace provoque les halos les plus fréquents, des cercles décalés de 22° ou 46° rapport à la source lumineuse. Les parhélies sont plus rares et ne sont visibles que si les cristaux de glace en plaquettes sont orientés horizontalement.
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Deux parhélies observés mi-août en Valais central. Le soleil est caché derrière le feuillage de l'arbre.
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Le parhélie de droite en détail : les couleurs de l'arc-en-ciel sont bien visibles.

23:32 Publié dans Météo | Tags : parhélie, halo, météo, photométéore, didier ulrich, cirrus | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | |

mercredi, 18 août 2010

Le sentier des bouquetins

Mes vacances en Valais m'ont conduit vendredi 6 août au fond du Val des Dix sur le sentier des bouquetins. Ce chemin de montagne qui conduit du barrage de la Grande-Dixence au col des Roux en passant par la cabane de Prafleuri n'a pas usurpé son nom ce jour-là. 
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La cabane de Prafleuri sous la neige d'août.

Vis à vis du chemin, une harde de bouquetins d'une dixaine de têtes avait pris possession d'un large pâturage à la limite de la neige.
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Bien que nombreux, les bouquetins ne sont pas toujours faciles à voir... 
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Mais une fois à proximité, la magie opère... 
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... peu farouche, un jeune cabri m'observe ...
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... un jeune mâle se repose ...
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... d'autres cabris jouent sur les rochers ...
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... mais les grands mâles ne sont jamais loin et surveillent .... 
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... que dire de plus. Je suis encore sans voix après une telle rencontre.

21:00 Publié dans Nature | Tags : bouquetins, prafleuri, cabane, val des dix, didier ulrich, harde, été 2010 | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook | | |

mardi, 10 août 2010

Gros bourdon

Après deux journées intenses en montagne avec plus de 3000 mètres de dénivelé, mardi était pour moi jour de repos. C'était sans compter le passage -assez assourdissant- d'un immense bourdon matinal. Une fois réveillé, le balai impressionnant et virevoltant de cette machine au-dessus des vignes m'a vite fait oublier ma fatigue. Le traitement par hélicoptère ne peut se faire que par vent calme, ce qui n'est le cas que tôt le matin en Valais. En effet dès le milieu de la matinée, la brise commence à faire respirer cette grande vallée des Alpes.
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A quelques mètres du sol et de la forêt...
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... l'adresse du pilote est remarquable.

16:36 Publié dans Science | Tags : hélicoptère, pramagnon, didier ulrich, image, vigne, épandage, valais | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | |