samedi, 30 novembre 2013

ISON : le retour

La NASA, l'ESA (et moi aussi) avions probablement annoncé un peu trop rapidement les funérailles de la comète ISON suite à son passage au plus près du soleil. Mais selon les dernières images satellitaires, une partie non négligeable de la tête de la comète semble avoir survécu. Et sa chevelure se reforme actuellement tout en devenant de plus en plus lumineuse. La perspective de l'observer juste avant l'aube au début du mois de décembre ne semble plus une utopie... A suivre. 

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vendredi, 29 novembre 2013

La fin d'ISON

On se doutait un peu que le passage de la comète ISON au plus près du soleil le 28 novembre serait décisif pour sa survie. Les craintes se sont malheureusement vérifiées et le noyau de la comète semble s'être en grande partie désintégré comme le montre l'animation de SOHO ci-dessous. Dommage !
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samedi, 09 novembre 2013

Des nouvelles d'ISON

La comète ISON se trouve depuis quelques jours à l'intérieur de l'orbite de la Terre et continue sa course en direction du soleil à environ 46 km/s. Le 28 novembre prochain, elle passera à «seulement» un million de kms au-dessus de la surface de notre astre diurne. La question que tous les astronomes se posent actuellement est de savoir si ISON, qui ne fait que quelques centaines de mètres de diamètres, résistera aux températures extrêmes qui règneront aussi près du soleil, soit environ 2750°C. Le noyau de la comète pourrait bien se briser en morceaux ou encore se vaporiser entièrement. Mais la probabilité reste élevée pour que notre comète survive à ce passage brûlant grâce à la vitesse très élevé, plus de 400 km/s, qu'elle aura à ce moment-là. Si cette éventualité se confirme, le spectacle s'annonce grandiose pour tous les amateurs d'astronomie de l'hémisphère nord vers la fin du mois de décembre. Une nouvelle comète de Noël ?
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La comète ISON photographiée la nuit passée, le 8 novembre, au-dessus de l'Autriche par l'astronome Michael Jäger. Sa magnitude n'est encore que de 12 actuellement.

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jeudi, 03 octobre 2013

Des nouvelles de la comète ISON

Dans deux mois environ, la comète ISON fera un survol spectaculaire du soleil. Elle passe actuellement à proximité de Mars et poursuit son voyage en direction de l'astre diurne. Hier 2 octobre, elle a « effleuré » la Planète rouge en passant à quelques 10 millions de kilomètres de celle-ci.
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La comète ISON immortalisée dans le ciel de Mexico le 28 septembre dernier.  

Bien que Mars soit facilement visible dans notre ciel nocturne, il n'est actuellement pas encore possible de voir la comète ISON à l’œil nu. Sa magnitude est de l’ordre de +14 et il faut au minimum un télescope de taille moyenne pour l’observer.

Petit rappel, la comète ISON illuminera notre ciel à la fin du mois de novembre. Avec une magnitude estimée à -16, elle devrait être plus brillante que la pleine lune. A lire ou à relire dans mes notes de janvier et de mars 2013.

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samedi, 16 mars 2013

Une comète dans le ciel genevois

Comme annoncée, la comète PAN-STARRS est visible depuis quelques jours dans le ciel vespéral de l'hémisphère nord. Très discrète, elle passe quasiment inaperçue dans la voûte céleste. Mais si la météo le permet, il vaut tout de même la peine de lever les yeux en direction de l'ouest une heure après le coucher du soleil. Voilà donc notre comète avec sa queue croquée vendredi soir au dessus du Jura depuis la passerelle de la Jonction.
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Et si vous trouvez la comète trop peu lumineuse, il suffit de se retourner sur la passerelle : la vue sur Genève est saisissante.  
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